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6月19日晚,千赢游戏官网手机版老朋友黄心带来了自己对于《枪炮、病菌与钢铁》一书的深度思考。这本书中涵盖几个终极问题,为什么现代社会中的财富和权力的分配,是以今天这种面貌呈现,而非其他形式?为何越过大洋进行杀戮、征服和灭绝的,不是美洲、非洲的土著,而是欧洲人和亚洲人?各族群间的生活差异为何如此之大?对于现代人类、国家间的种种不平等现象,史学家往往存而不论,而在这部作品中,作者为许多大家熟悉以及想当然的答案赋予了截然不同的含义。

从表面上看,他给我们讲述了现代世界及其诸多不平等之所以形成的原因,指出了环境对人类历史的重大影响。但从深层次看,戴蒙德是在强烈的问题意识主导下完成这样一部力作。他在尝试回应一个人类社会科学永恒的命题,即“国家的起源”的问题。

这个问题的重要性对于人类社会科学发展历程来说,是不言而喻的。举例来说,中世纪的时候,神圣罗马教廷从“神创论”的角度出发,将国家的起源因素定位在上帝的创造;启蒙时期以来,契约者尝试从“人民主权和社会契约”的角度出发,打破了天主教神学世界观,将国家的起源归因于公民个体理性的自由让渡权利结果;马克思主义者则认为,启蒙主义者描绘的“理性王国”只是一个理想主义的产物,其实质是资产阶级对无产阶级的压迫和统治,因此他将国家起源的原因界定为阶级社会之起源。

实际上,人类历史上还有很多的学者从不同的角度出发,尝试对人类现代国家的起源原因给出不同角度的解释。然而,这些解释都忽略了一个重要的方面,即国家的起源除了受到社会因素的影响,还要受到自然因素的左右,这便是本书的最大贡献。本书的核心观点是,自然条件是一切影响国家起源的社会因素之基础,现代国家的起源归根到底是不同自然环境作用之历史结果。

作者发现,作为宗主国的欧洲国家和作为殖民地的拉美国家之间的最大差距在于,欧洲国家具备拉美国家欠缺的,以钢铁武器、马匹为基础的军事技术、传染性流行病、航海技术和统一的行政组织与文字等方面的优势。人类社会的发展历史表明,这些优势都将转化为工业文明的发展和现代国家建构的决定性优势。作者认为,导致这些因素产生的“中间变量”是欧亚大陆具备拉美地区欠缺的粮食生产优势。正是这些粮食生产的优势,导致了欧亚大陆人口的快速增长,由此带来社会分工的扩大和语言、技术的发展。更进一步地分析可以发现,欧亚大陆之所以具备粮食生产优势,是因为当地最早出现可驯化的动植物,包括杏仁、苹果、稻谷和马匹等物种。最终,作者找到了影戏那个可驯化动植物生活成长的核心原因,即亚欧大陆天然具备的优异自然环境与气候条件。

显然,作者给出了一个关于国家起源的自然主义解释,其最大的现实意义在于它打破了部分西方人固有的“人种决定论”。在作者看来,世界不同民族的差异不是民族天生的,而是自然环境作用的结果。这是本书最大的时代价值。然而,它却表现出了另外一些危险的倾向。

《枪炮、病菌与钢铁:人类社会的命运》的文本逻辑很有可能演绎出一种人类政治文明的“自然决定论”方向。这是一种单一的唯物主义国家起源学说。所谓人类政治文明的“自然决定论”,具体指的是人类政治文明的发展是气候条件、自然条件等方面决定的结果。这种逻辑推到极端便是,人类社会的政治制度是一种“自然宿命论”的结果。具备自然环境和气候条件优势的大陆将天然地形成粮食和人口优势,进而转化为政治秩序和国家机器的优势。按照作者的分析框架,个人认为可以做这样的“狂想”,即如果有一天地球发生了巨变,人类文明回到原点并重新起步。只要我们在地图上标出具备自然环境和气候条件优势的地球将最先形成经济专业化、社会复杂化和政治组织化等现代社会的表现,并征服其他缺乏自然优势之“落后国家”。

然而,我们简单地进行跨国历史对比即可发现,“自然决定论”的解释力非常有限。举例来说,作者在文本中提到的较早出现可驯化动物和粮食生产优势的新月沃地,如今却成为终年饱受战乱纷扰的地区;具备天然气候优势和粮食种植优势的东南亚地区却在近代成为西欧国家入侵的殖民地。由此可见,人类社会的发展历史绝不简单地按照“自然决定论”的发展方向演绎,背后可能有更多的影响变量,主导社会历史的发展。简单地以唯物主义的分析视角解读世界不同地区的国家起源,只会在很大程度上磨灭人类社会政治制度的伟大价值。

也正是因为人类文明具备超越简单物质逻辑的可能,人类的政治制度才可能跳脱出“物质必然性”的束缚。这才是人类之所以为人而非动物、具备“自由意志”的终极体现。

至此,我们才能更加清楚“国家起源之自然解释论”的解释力、分析边界、作用条件具体是什么,以此获得更好地和作者进行理论对话的机会。对于“国家的起源”这个永恒的政治学命题,显然还需要依赖更多的实证研究,才能给出更好的解释框架。但可以肯定的是,作者对人类知识的贡献俨然已是十分伟大。