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2月24日晚,千赢游戏官网手机版ITC读书会走进第十一期,这次由黄橙带领大家进入到《第一本经济学》的世界,这是一本用幽默的阐述方式解析晦涩的经济学原理的教材书籍。

          

《第一本经济学》的作者Robert P. Murphy是一名坚定持有自由市场甚至无政府主义理念的奥地利学派经济学家。此书也是一本专门的奥派经济学教材。奥派经济学与主流经济学的一个不同之处就是奥派学者很少写教科书,曾有人认为正因为奥派经济学没有系统性的教材,故使得奥派思想的传播和影响力受到影响。而Murphy当年的这本书可谓是填补空白之作。所以,这本书的名气甚至比作者本人的名气还大。

从“天人合一”到“勾心斗角”

当鲁滨逊漂流到无名之岛,只得付出劳动,采摘椰子来填饱肚子。但是为了可以挤出更多闲暇晒太阳,他开始改进自己的采摘方式,即用更少的力气,采摘更多的椰子。这时他自己投入制造了“长杆”(一种生产工具,也是一种资本品),利用长杆,可以提高椰子的采摘率,顺便储备多余的椰子以防天灾人祸,形成了一套完整的自给自足的经济运作体。

在自给自足的经济体内部,鲁滨逊对于价格没有概念。但是他对于椰子和闲暇时光之间的平衡是有偏好的,这里引入“效用函数”(“偏好”的一种退而求其次的替代表达)。
          

当创造了长杆这个资本品之后,鲁宾逊的劳动生产率从原本每小时采摘一个椰子提高到每小时可以采摘五个。斜率也就体现了闲暇和椰子的稀缺性对于鲁滨逊的重要程度,当劳动生产率提高之后,鲁滨逊的个人偏好就从愿意用1个小时闲暇和1个椰子做交换到愿意用1小时闲暇换5个椰子。斜率向左上方倾斜变大,意味着,鲁滨逊更偏好闲暇,这也就是闲暇的“价格”贵于椰子。
单个体的经济运行十分脆弱,所以世界上会存在无数的鲁滨逊来建造一个市场经济体。在鲁滨逊单身经济中,相当于他可以和自然自由地“交换”,但当经济体中引入了更多的人和主体,更多的问题产生:(1)对稀缺资源产生争执:土地、树枝、椰子树都属于谁?(2)“是否值得花时间劳作去大自然采摘”变成“我值得花多少时间做什么来最优地去和别人交换和消费商品”,所以就变成了从“天人合一”到“勾心斗角”的氛围转换。

从“物物交换”到“专业化分工”

在复杂的市场经济体制中,在充满稀缺性的现实情境下,人们通过生产、交换等主观能动行为计划和使用资源。全部交易者的偏好与最初的私有财产产权归属相互制约,就可以“确定”那个“价格”。

一个农民想出资20个鸡蛋修好穿破的鞋。在一对一直接交换的模式里,他必须找到一个恰好想要鸡蛋的修鞋匠,难度很大。但若有一个屠夫想用腊肉来交换鸡蛋,恰巧修鞋匠又想吃腊肉,那么在间接交换模式中,农民可以先和屠夫交换腊肉,再用腊肉和修鞋匠交换修理服务。

表面上,间接交换可以绕过直接交换需一对一匹配的“瓶颈”,让人与人之间供给和需求的错配在更大群体中得到协调。但实际上农民需要比较市面上物物交换的比例,以及大家的交换需求,这所耗费的时间和劳动可以统一概括为“交易成本”,且代价庞大。为了优化这一问题,货币应运而生,交易成本就可以在物品的价格和货币的数量均衡中消化。
因此如果每个人只生产一种商品,就不得不承受需要和他人转换的成本,但如果每个人都参与到单一产品的共同生产中,担任其中一个环节,那么集成效用就可以提高。而这也就是促进分工专业化的的原因。

          

读书会之后的讨论环节大家各自对经济学本质表达了看法,它是真理?是科学?还是一门为赋新词强说理的人文性学科?

经济学的背后,需要增加很多人性的假设,才能使得其理想化成立。微观的个人行为不足以观测,只能通过宏观的整体动态趋势才能使得现象变得有观测意义。但每个人都有不同的偏好或欲望(关乎尊严,关乎道德),并不存在群体的“理性人”或“经济人“。所以这是经济学中永恒的博弈。基于微观的经济学也往往在现实中备受质疑和挑战。

经济学终究不是在研究客观物质规律,而是研究主观人行为规律。所以经济学有时候只能是在大样本下的一种大概率成立的逻辑推断规律,甚至往往很难被真实验证和观测。
最后大家基本能达成一种共识,那便是经济学只是一种思考方式,它和科学一样,只是追求真理的一种工具。它本身并不是我们努力要到达的彼岸。
援引奥派经济学家路德维希•冯•米塞斯的一句话:“每个人都拥有自己的弱点和局限,以自己的方式生活和行动,这才是经济学的主题。”